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Un centre d’éveil et d’apprentissage pour les enfants, jeunes et adultes de la carrière de Parakou – Bénin

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Le projet en quelques mots

Chaque jour, plus de 800 personnes dont 250 enfants sont présents sur la carrière de Parakou pour concasser du granit, qu’ils vendent aux entreprises de BTP pour la construction pour un salaire d’un à 2 euros par jour, fonction du nombre de bidons qu’ils parviennent à remplir. La majorité des adultes sont analphabètes.

Des conditions de travail particulièrement éprouvantes

L’activité consiste à, chauffer les affleurements de granite pour les faire éclater avec des pneus usagés enflammés. Les éclats sont ensuite concassés à la main avec des marteaux, sans aucune protection, parfois sous un soleil de plomb ou des pluies torrentielles fendage se fait au feu avec des vieux pneus exposant la carrière à des panaches de fumées noires nocifs.

Les exploitants se contentent de venir de leurs maisons avec quelques bidons d’eau pour la boisson et pour le reste s’approvisionnent en saison pluvieuse dans les crevasses des roches. Elle ne dispose d’aucun aménagement pour les toilettes. Les repas s’achètent auprès de vendeuses ambulantes de passage ou est pré préparé depuis la maison.

Au regard de ces conditions de travail, les familles rencontrent de nombreux problèmes de vues et de santé, occasionnés par la poussière qui s’agglutine sur leurs poumons et les éclats de pierre qui les rendent à terme aveugles.

250 enfants et jeunes présents chaque jour sur la carrière.

Les membres des familles qui y travaillent sont majoritairement des femmes qui y vont avec leurs enfants de moins de 6 ans et les enfants non scolarisés. Les enfants scolarisés et en apprentissage les y rejoignent après leurs temps scolaires pour les aider au concassage. Une cinquantaine d’enfants et de jeunes qui y viennent seuls y sont également présents.

A l’exception des enfants de moins de 6 ans, la quasi-totalité des enfants des autres tranches d’âge présents sur la carrière y travaille.

Les enfants de moins de 6 ans

Ils sont livrés à eux-mêmes et déambulent dans la carrière toute la journée. Ils sont exposés à de graves dangers dont les plus importants sont : l’inhalation des poussières de granites et des fumées nocifs émanant des feux de pneus ; les chutes sur les gravats avec des risques évidents de blessures graves ; les maladies diarrhéiques résultant de la consommation d’eaux non potables d’aliment non hygiéniques.

  • Les enfants et jeunes qui travaillent sur la carrière

L’affection aux différentes catégories de travaux change avec l’évolution en âge de l’enfant. Plus le garçon devient physiquement plus fort, plus il délaisse le concassage pour le fendage. Toutes les autres tranches d’âge y compris les filles de 16 à 18 ans sont affectées prioritairement aux travaux de concassage et de ramassage. Lorsque la fille commence par prendre de l’âge, elle a tendance à se séparer de sa mère en créant son propre ilot de travail.

Les enfants scolarisés

Les enfants qui ont la chance d’être scolarisés travaillent généralement à la carrière pendant les weekends, les congés et les vacances du lundi au samedi de 09h à 17h pendant 4 à 8h selon leur âge. D’autres utilisent parfois une partie de leur pause de midi pour aider les parents au ramassage des blocs et au 1er concassage. Leurs efforts permettent aux familles d’avoir un excédent de revenus pour assurer la rentrée scolaire de ces enfants.

Au regard de ces conditions de vie particulièrement éprouvante, Espoirs d’Enfants a décidé de venir en aide à ces enfants, jeunes et familles en mettant en place différentes actions.

Les objectifs

Pour les enfants et jeunes

Mise en place  aux abords de la carrière d’un  lieu d’accueil

  • Pour les enfants entre 4 et 6 ans, qui vont y être accueillis durant la journée pour des activités ludiques et d’éveil.
  • Pour les enfants travailleurs et déscolarisés, qui seront accueillis l’après-midi par niveau pour une heure quotidienne d’apprentissage et de perfectionnement à la lecture, écriture et calcul avec distribution d’un en cas

Pour les plus grands, afin qu’ils puissent se former à un autre métier et envisager un avenir, il leur sera proposé une formation une formation professionnelle à la couture ou à la mécanique.

. Pour les adultes

  • Organisation de séances de sensibilisation sur le travail des enfants, l’hygiène et la sécurité.
  • Organisation de séances quotidiennes d’alphabétisation au sein du centre d’accueil
  • Dotation en équipements de protection
  • Construction de toilettes sèches
  • Installation d’un 2ème bac à eau et approvisionnement mensuel en eau

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Nos actions

Etude sur le profil et les conditions de travail des familles et enfants présents sur la carrière de granite. Termine

En début d’année, une étude diligentée par notre relai local, a été réalisée par un cabinet d’études de Parakou afin de cerner le profil et les conditions de vie et de travail des familles et des enfants présents sur la carrière de concassage de granite de Parakou.

 

En savoir plus sur le contexte

L’activité sur la carrière de pierres de Parakou a démarré autour des années 2010 suite à de nombreux licenciements dans les usines d’égrenage de coton et de brasserie de Parakou. Ces unités de production et de service qui employaient un nombre important d’ouvriers spécialisés ou non, venues pour l’essentiel du Sud du Bénin se sont retrouvés sans emploi du jour au lendemain. Pour survivre, ils se sont rendus sur la carrière de pierres où ils ont commencé à y travailler.

 

Le mode de gestion qui était au prime abord libre est actuellement régi par cinq principales coopératives gérées par les 1ers occupants de la carrière. Chaque coopérative occupe une portion de la carrière. L’installation de nouvelles familles se fait à la demande adressée à la coopérative responsable de la portion qui autorise contre une redevance trimestrielle. Les responsables des coopératives sont tous des hommes alors que la majorité de ceux qui y travaillent sont des femmes et des enfants.

L’organisation du travail

Il est articulé autour des coopératives qui gèrent les familles et les enfants qui y travaillent ainsi que le montre le tableau qui suit :

 

Répartition du travail sur la carrière

  Activité Technique Outils
Coopératives –       Fendage

–       Pointage

–       Commercialisation

Manuelle Feu, vieux pneus, bois, masse, burin
Familles –       Concassage

–       Ramassage

Manuelle Marteau, bâche, tamis, seau, bidon
Enfants qui y travaillent sans leurs familles –       Concassage

–       Ramassage

Manuelle Marteau, bâche, tamis, seau, bidon

Trois principaux types de travailleurs se sont développés sur la carrière. Il s’agit :

  • des « fendeurs » de granite. Ce sont pour la plupart des jeunes hommes qui s’occupent de faire éclater les blocs. Pour ce faire ils brulent dans un 1er temps la roche avec des feux de bois et de vieux pneus. Une fois que la roche éclate ils travaillent à détacher les plaques de granites à l’aide de masse et de burin.
  • des « concasseurs » de blocs de granite. Ce sont les femmes et les enfants qui s’adonnent principalement à ce travail qui se fait en deux étapes. Un 1er concassage des blocs de granites en morceaux plus modestes avec de gros marteaux et un 2nd concassage plus minutieux avec de petits marteaux qui permet d’obtenir les produits finis.
  • des « ramasseurs ». Il s’agit principalement des enfants qui à l’aide des sceaux et des bidons refaçonnés à cette fin se charge d’une part de mettre à la disposition des concasseurs des blocs de granites et d’autres parts de collecter les produits finis et de charger les clients qui viennent s’approvisionner.

 

 

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