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Fournir de l’eau aux concasseurs de pierres – Bénin

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Le projet en quelques mots

Pour satisfaire une demande sans cesse grandissante en matériaux de construction, une activité de concassage manuel de granit s’est progressivement développé dans la ville de Parakou depuis les années 80.

Plus de 1000 personnes, majoritairement des femmes et enfants concassent du granit à longueur de journée, qu’ils vendent aux entreprises de BTP pour la construction.Les conditions de travail au niveau de cette carrière y sont on ne plus précaires. L’activité consiste  à,  chauffer les affleurements de granite pour les faire éclater avec des pneus usagés enflammés. Les éclats sont ensuite concassés à la main avec des marteaux, sans aucune protection, parfois sous un soleil de plomb ou des pluies torrentielles. Des tôles font office de paravents face aux intempéries

Outre des conditions de vie particulièrement précaires et éprouvantes, il n’y pas d’eau sur la carrière ni de fosse d’aisance, engendrant des problèmes d’hygiène importants. (hormis une citerne mise en place il y a 2 ans par Espoirs d’Enfants, alimentée une fois par mois et vidée en 24 h).
Les exploitants se contentent de venir de leurs maisons avec quelques bidons d’eau. Les femmes et les enfants qui y travaillent sont obligés de se procurer de l’eau de boisson au niveau des ravins de la carrière où stagne l’eau de pluie, qui, en ruisselant, drainent toutes les saletés du site y compris les matières fécales.
Une situation à l’origine de graves problèmes de santé, qui obligent femmes et enfants à parcourir chaque jour 4 kms, après leur dure journée de travail pour s’approvisionner en eau. Sans compter les problèmes de vues et de santé, occasionnés par la poussière qui s’agglutine sur leurs poumons, éclats de pierre qui les rendent à terme aveugles, les conditions de vie sur la carrière sont particulièrement éprouvantes.

Il en résulte une recrudescence des maladies hydriques au niveau de cette couche sociale faite notamment de femmes et d’enfants causant de graves et permanents troubles de la santé, particulièrement pour les enfants, déjà fragilisés par le dur labeur quotidien que consiste le concassage manuel du granite.

Touchée par ces difficiles conditions de vie, Espoirs d’Enfants a souhaité leur venir en aide concernant leur protection et apporter de l’eau sur le site.

Les objectifs

. Fournir de l'eau aux travailleurs en dotant temporairement la carrière d'une citerne hors sol

. Réaliser un forage afin de permettre aux travailleurs de bénéficier d'eau potable en continu.

. Leur fournir des masques et lunettes afin de les protéger des éclats de pierres et des poussières

. Mettre en place  et aménager un lieu d'accueil et d'alphabétisation pour les plus jeunes.

Nos actions

Fourniture de masques et lunettes de protection Termine

La première action menée par Espoirs d'Enfants dans cette carrière a été la fourniture de masques et lunettes de protection accompagné d'un sandwich et d'une boisson pour chaque travailleur et enfant de la carrière. Une première opération accueillie avec moults sourires et remerciements !

Réalisation d'une plateforme hors sol en béton Termine



Réalisation d'une plateforme hors sol en béton dans laquelle sera encastrée un grand fût en plastique dotée de robinets de puisage et d’une ouverture centrale pour l’alimenter en eau.

Alimentation en eau par les sapeurs pompiers tous les 3 mois Termine

La gestion du dispositif EST confiée au groupe d’intérêts des concasseurs qui en assure l’entretien et veille à son alimentation en eau. Le service municipal qui reconnaît d’ores et déjà la pertinence du projet est impliqué dans sa mise en œuvre afin de faciliter l’approvisionnement en eau du dispositif par les sapeurs-pompiers de la ville.

150 repas offerts par Espoirs d'Enfants pour Noël Termine

Etude de coût pour la réalisation d'un forage Termine

Réalisation d'un forage Termine

Arrivée de l'eau qui permet désormais l'accès à l'eau au quotidien aux casseurs de pierres En cours

Aménagement d'un lieu d'accueil sur la carrière pour les enfants Termine

En savoir plus sur le contexte

Mégalopole du Nord du Bénin, la ville de Parakou est située au centre du Bénin à 435 km de la capitale économique Cotonou. Elle occupe une superficie de 441 km² subdivisés en trois arrondissements regroupant 41 quartiers administratifs. Sa population est estimée en 2013 à 255.478 habitants dont plus de 50% de femmes.
En dehors des populations autochtones ou anciennement installées, le peuplement de la ville s’est faite par vagues successives à la faveur de l’installation de la gare ferroviaire vers les années 1937, des rapatriements des béninois de la côte d’Ivoire, du Niger, du Ghana, du Gabon et du Nigéria entre 1958 et 1983 et de l’implantation des unités industrielles de textiles, de brasserie et d’agroalimentaire vers les années 1970.
Ce dernier évènement a favorisé l’installation relativement récente d’une population d’ouvriers qualifiés en provenance des régions environnantes qui travaillent dans les différentes unités industrielles.
La récession économique des années 1980 a touché de plein fouet la plupart de ces unités industrielles qui vont soit fermer soit procéder à des licenciements important de personnel,  notamment des ouvriers qualifiés.
La plupart de ces ouvriers se reconvertiront tant bien que mal dans l’agriculture sur des lopins de terres à la périphérie de la ville où dans les activités de services,  notamment le gardiennage et la conduite de taxi moto.
Néanmoins, leurs revenus ne leur permettent généralement pas de satisfaire les besoins fondamentaux de leurs familles.
De fait, ils n’auront pas d’autre choix que de pousser leurs femmes et leurs enfants  qui sont sans qualifications, sur le marché du travail.
La plupart de ces enfants se trouvent donc obligés de travailler après les classes ou pendant le weekend pour s’acheter les fournitures scolaires et se payer le petit déjeuner.
C’est ainsi qu’est né progressivement dans la ville de Parakou l’activité de concassage de granite pour satisfaire une demande sans cesse grandissante en matériaux de construction.

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